atrazina

La Atrazina

La Atrazina

La fuerte dependencia de la agricultura de fertilizantes y plaguicidas químicos sintéticos hace que, por ejemplo, más del 90% de los productores de maíz de EE.UU. dependan de los herbicidas para controlar las malas hierbas. Uno de los herbicidas más utilizados, la atrazina, también es uno de los plaguicidas más comunes en las corrientes y agua subterránea. Los costos ambientales y de cuidado de la salud estimados por el uso de pesticidas (dentro de los niveles recomendados en los Estados Unidos) son de alrededor de 12 mil millones de dólares al año.

En España, según el Registro estatal de de Emisiones y Fuentes Contaminantes o PRTR, la atrazina es un herbicida artificial utilizado para controlar el crecimiento de malas hierbas en la agricultura, inhibiendo el proceso fotosintético de las plantas.

Propiedades físicas.

La atrazina pura es un polvo blanco sin olor, no muy volátil, reactivo o inflamable. Su fórmula química es C8H14ClN5 y su masa molecular de 215,7 g/mol.

Al calentarla intensamente se descompone produciendo humos tóxicos, conteniendo cloruro de hidrógeno y óxidos de nitrógeno.

Punto de fusión: 173-177 ºC
Densidad relativa (agua=1): 1,2
Solubilidad en agua, g/100 ml a 25ºC: ninguna
Presión de vapor (Pa a 20ºC): muy baja

Fuentes de emisión y aplicaciones de la atrazina.

Este compuesto es utilizado fundamentalmente como herbicida en agricultura, generando lixiviaciones y contaminación de las aguas superficiales y subterráneas. También es utilizado como herbicida no selectivo en terrenos industriales.

Al ser una sustancia de origen antropogénico, no se conocen fuentes naturales de emisión.

Efectos sobre la salud humana y el medio ambiente.

En los seres humanos, a exposiciones de corta duración provoca el enrojecimiento de los ojos y puede causar efectos en el sistema nervioso central. Si la exposición es prolongada o repetida puede producir dermatitis o sensibilización de la piel, puede afectar al hígado y al riñón.

Este compuesto está clasificado como peligroso para el medio ambiente y muy tóxico para los organismos acuáticos, no obstante para las aves el nivel de toxicidad es bastante escaso. Tiene un bajo nivel de bioacumulación en peces, pero es altamente persistente en el suelo (hasta un año), lo que puede provocar lixiviaciones y contaminación de las aguas subterráneas cercanas. A nivel global no existen efectos medioambientales significativos.

Una vez incorporada en el suelo, la atrazina puede ser incorporada por las plantas o degradada durante un periodo de días a meses. También puede pasar a arroyos o aguas subterráneas donde permanecerá periodos de tiempo mayores ya que su degradación en este medio es lenta. En el aire, la atrazina puede ser degradada por reacciones con sustancias químicas del aire. No se acumula en la cadena alimentaria.

Riesgos y consejos de prudencia en su manipulación.

Frases de Riesgo

R43: Posibilidad de sensibilización en contacto con la piel.
R48/22: nocivo; riesgo de efectos graves para la salud en caso de exposición prolongada por ingestión.
R50/53: Muy tóxico para los organismos acuáticos, puede provocar a largo plazo efectos negativos en el medio ambiente acuático.
Consejos de prudencia.

S2: Manténgase fuera del alcance de los niños.
S36/37: úsense indumentaria y guantes de protección adecuados.
S60: Elimínense el producto y su recipiente como residuos peligrosos.
S61: Evítese su liberación al medio ambiente. Recábense instrucciones específicas de la ficha de datos de seguridad.
Fuente: ECHA (European CHemical Agency).

La Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades de EE.UU. en un resumen para la salud pública sobre la atrazina fechado el 06 de mayo de 2016 indica que esta sustancia podría tener efectos nocivos para la salud.

Ver el resumen en español

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